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2016.05.14 15:37
건강

남성의 급소, 고환주머니 ‘음낭’의 비밀

남성의 음낭은 정액을 생산하고, 호르몬을 만들어내는 고환을 담고 있는 중요한 장기다. 다른 모든 신체의 장기는 몸 안에 있는데, 이토록 중요한 음낭은 왜 남성의 외부에 있고, 외부의 충격이나 자극에 민감하게 반응할까? 음낭은 고환...

남성의 음낭은 정액을 생산하고, 호르몬을 만들어내는 고환을 담고 있는 중요한 장기다.
다른 모든 신체의 장기는 몸 안에 있는데, 이토록 중요한 음낭은 왜 남성의 외부에 있고, 외부의 충격이나 자극에 민감하게 반응할까?

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음낭은 고환을 둘러싸듯이 보호하고 있는 고환주머니의 역할을 한다.
고환은 한 쌍으로 통상 각각의 크기는 4X3X2.5cm정도이며, 어른남성의 경우 통상 크기는 20cc정도이다. 고환은 외분비선에는 정자를, 내분비선에서는 남성호르몬을 생산하는 중요한 역할을 한다.

또한 고환은 인체조직 중에서 뇌와 더불어 단위 무게당 가장 많은 산소와 영양을 소모하는 대사작용이 가장 활발한 장기들 중 하나이다.
이러한 중요한 역할을 하는 고환을 담고 있는 음낭은 결체조직으로 느슨한 벽을 형성하여 고환과 부고환을 담고 있다.

음낭에는 피하조직에 해당하는 부분에는 지방이 없는 대신에 평활근육층이 발달하고 있으며, 그 평활근이 오그라들게 됨으로써 표면에 가는 주름이 많이 생긴다.
바로 이 주름이 고환의 최적의 기능을 유지하도록 하는 핵심적인 기능을 담당하는 것이다.

고환 온도는 신체 바깥으로 돌출된 위치와 음낭주름의 넓은 표면적을 이용한 작용으로 체온보다 2~4도 정도 낮게 유지되어 있는데 정상적인 정자형성은 이런 낮은 온도에서 가장 효율적으로 이루어지게 되는 것이다.

따라서 건강한 고환은 음낭은 주름과 골이 많게 되고 음낭색은 더욱 까만색을 띠게 된다. 이 주름과 골은 자동차의 라디에이터(열교환기)와 같은 역할을 해서 정자형성 및 남성호르몬분비에 가정 적절한 온도를 유지하도록 하는 것이다. 외부 온도가 낮으면 주름의 골을 더 깊게 해서 고환의 온도가 낮아지지 않도록 보온해주고, 온도가 올라가면 늘어져서 고환의 온도를 낮추게 하는 것이다.

이러한 인체의 신비로운 작용에 더해서 고환의 기능을 더욱 유지시키는 방법은 주기적인 사정에 있다. 최소 1주일에 한번 정도는 사정을 해서 정액의 순환이 이루어지도록 하는 것이 좋다.

사정 횟수를 늘리면 정자의 질이 개선되는 이유는 정자가 정관에 오래 머물수록 정자가 세포를 손상시키는 유해한 활성산소에 노출되는 시간이 길어지기 때문으로 추측되며, 정자의 질은 분명히 사정횟수가 많을수록 향상된다.

인체의 신비로운 음낭의 기능과 주기적 사정이라는 남성의 노력이 합쳐지면 가장 최상의 고환 기능이 유지될 수 있다.



<글 = 대구코넬비뇨기과 이영진 원장 (비뇨기과 전문의)>

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